Somatotipo : Ciencia o ficción

Recientemente estaba leyendo una página web sobre entrenamiento y me saltó la alarma al mencionar que adecuaban el entrenamiento en función del somatotipo de la persona. Ya no solo enfocamos el entrenamiento a si eres hombre o mujer, ahora encima lo definimos según esa palabra tan guay: somatotipo. Y claro, todo bien ejemplificado con la clásica foto de cuál es cada de ellos: somatotipos-varios

Pero por si no fuese poco, oye, si eres mujer encima tienes tus propios somatotipos femeninos:

Copia de tipos de cuerpo

Vamos a hacer un poco de historia sobre este concepto y nos vamos a remontar “un poquito” atrás en el tiempo.

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Hipócrates y Galeno utilizaban una clasificación la cual incluía dos tipos de sujetos:

  • Tísicos o delgados, que eran los que tenían un mayor desarrollo en el eje longitudinal y, normalmente, tenían una personalidad introvertida.

  • Apopléticos o musculosos, que tenían un mayor desarrollo en el eje transversal y poseían una personalidad más extrovertida.

Leonardo da Vinci, en su búsqueda del ideal de belleza clásica, establece un modelo estético en función de las proporciones corporales.

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          A partir del siglo XVII comienzan a aparecer distintas escuelas biotipológicas con distintos criterios de carácter somático, psíquico o somatico-psíquico. Entre ellas destacan:

  • Escuela Italiana: tenía su epicentro en la Universidad de Padua. Era una escuela esencialmente antropométrica.
    • Viola de Bologna definió tres tipos morfológicos:
      • Braquitipo
      • Normotipo
      • Longotipo
    • Nicola Pernde, por su parte, consideraba únicamente dos tipo de sujetos:
      • Longilíneo (asténico o esténico), que se caracterizaban por un desarrollo de las extremidades con respecto al tronco, del sistema nervioso y de la musculatura.
      • Brevilíneo (asténico o esténico), con un mayor desarrollo del tronco respecto a las extremidades y una mayor vida vegetativa.
  • Escuela Francesa: tenía un carácter esencialmente anatómico.
    • Hallé. Definió tres temperamentos (vascular, muscular y nervioso) en función de tres regiones (cefálica, torácica o abdominal).
    • Sigaud. Determinó los biotipos en función de la influencia que ejercía el medio ambiente sobre ellos (atmosférico, alimenticio y ambiente social).
  • Escuela Alemana: estuvo representada por Ernst Kretschmer, quién clasificó a los individuos en función de sus hábitos y su carácter psíquico.
    • Leptosomáticos
    • Atléticos
    • Pícnicos
    • Displásicos. Por primera vez aparece una clasificación para aquellos individuos “anormales”
  • Escuela Americana: su máximo exponente fue Sheldon.

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Este Sheldon no

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Este señor es W. Sheldon.

Este señor definió un método basado en el estudio de fotografías denominando como método fotoscópico de Sheldon. Para ello se tomaban tres fotografías con tres planos diferentes, de las cuales, con un calibre especial muy preciso, se tomaban diecisiete medidas sobre los negativos. 

Para Sheldon, el sujeto se podía clasificar dentro de uno de estos tres grupos:

  • ENDOMORFO: el sujeto tendría un predominio del sistema vegetativo y tendencia a la obesidad. Tiene un bajo peso específico, y son flácidos y con formas redondeadas.

  • MESOMORFO: pertenecerían a esta clasificación los sujetos con un predominio de los huesos, los músculos y el tejido conjuntivo. Tendrán un mayor peso específico que los endomorfos.

  • ECTOMORFO: con un predominio de las medidas longitudinales sobre las transversales, por lo que tendrán una gran superficie con relación a su masa corporal.

El somatotipo, según lo concebía Sheldon, dependía de la carga genética del individuo y no es modificable por factores exógenos como la actividad física, la nutrición y los factores ambientales.

En este sentido, siendo uno de los más aceptados y mantenidos durante mucho tiempo y de los que más se suele hablar, me permito una matización. Si se está refiriendo al cuerpo humano y a su forma, lo más lógico es pensar que este señor fuese fisiólogo, anatomista o cercano a alguna rama de este tipo. Sin embargo William Herbert Sheldon, era psicólogo…

psicologia-clinica

De aquí que además relacione el tipo corporal con caracteristicas psicologicas concretas de cada uno.

Ectomorfo:

  • Son personas nerviosas, con movimientos rápidos y reaccionan rápido.
  • Tienen tendencia a cohibir sus sentimientos.
  • Tratan de controlar conscientemente la expresión de sus emociones.
  • Son muy sensibles a la críticas.
  • En momentos de preocupación prefieren la soledad.
  • Son personas que se suelen concentrar bien.
  • Tienen una actitud difícil de predecir.
  • Suelen ser tímidos.

Mesomorfo:

  • Son personas llenas de energía, con reacciones fuertes.
  • Suelen ser personas competitivas, e incluso pueden llegar a ser algo agresivas.
  • Les gusta correr riesgos.
  • Si algo les preocupa, actúan, no lo dejan pasar.
  • Suelen ser personas duras.
  • Son directos y no se andan con rodeos, dicen lo que piensan por lo que pueden llegar a parecer descarados y algo arrogantes.
  • Les cuesta concentrarse, suelen tener la mente dispersa.
  • Tienen poca capacidad de empatía.

Endomorfo:

  • Sus reacciones son lentas.
  • Suelen ser personas abiertas y les gusta relacionarse con los demás.
  • A veces pecan de ser excesivamente amables.
  • Necesitan la aprobación de los demás.
  • Si algo le preocupa les encanta hablar de ello con otras personas.
  • Son bastantes estables emocionalmente, aunque eso no quiere decir que de vez en cuando se alteren
  • Son personas comunicativas con los sentimientos.
  • Suelen ser muy educados.

Este tipo de correlación me recuerda al tema de la morfopsicología inventada en 1937 por el psiquiatra francés Louis Corman (1901-1995) que, como veis por fechas, contemporáneo de Sheldon. Esta pseudociencia deduce la personalidad de un sujeto por los rasgos de su rostro.

Sigamos que me lío…

El formato de somatotipo que se conoce más en la actualidad fue una modificación que Barbara Heath (1948-1953) hizo del método de Sheldon. En 1964, von J.E.L.Carter, crea el método Heath-Carter (Carter y Heath, 1990).

El somatotipo no es más que una “descripción numérica de la configuración morfológica de un individuo en el momento de ser estudiado” (detalle muy importante a tener en cuenta). Carter, de manera contraria a lo que Sheldon pensaba, entendía que la tipología del individuo podía estar influenciada por factores exógenos como la edad y el sexo, el crecimiento, la actividad física, la alimentación, factores ambientales, el medio socio-cultural y la raza.

Con todo lo visto hasta ahora, y si eres un poco crítico/a te darás cuenta de que determinar el entrenamiento de un sujeto por la determinación de su supuesto somatotipo es bastante absurdo y no tiene una argumentación científica sólida.

Una de las defensas que suelo hacer y en la que me baso, es que en gran medida el entrenamiento con cargas tiene un alto componente estereotipado en base a lo social. Ejercicios que son para mujeres, o los más adecuados, no tienen tampoco una gran base evidenciada. Más aún si vemos que los ejercicios para una de las zonas más demandadas por las mujeres son los mismos que para el hombre; para muestra un botón http://blogs.sportlife.es/fitness/2015/04/22/el-gluteo-tambien-es-para-hombres/

Por esto mismo, cada vez que leo en programas de entrenamiento frases del estilo “solo para mujeres” en los que se dice que “los ejercicios que más se adecuan a ti”… y afirmaciones semejantes me rechina la evidencia. El problema es que eso es lo que vende, eso es marketing, y el escrúpulo de algunos está por debajo de lo demás.

Siguiendo con el tema y con el señor Sheldon (sobre los que se basan como hemos visto Heath –  Carter). A Sheldon se le achacan los estereotipos de la sociedad occidental de la época que han llegado justo hasta nuestros días. Los esbeltos eran considerados más aristocráticos y elegantes, los gordos eran clasificados como inteligentes y educados, mientras que los “musculosos” eran considerados como poco intelectuales.

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Vamos, un resumen muy claro del mucho músculo poco cerebro, el gordito empollón y el pijo estirado. Es decir, que como seas musculoso olvida los estudios  y si eres gordito deja de lado el ejercicio que no vas a llegar a ser un atleta de élite. ¿No será más bien que una cosa podría determinar la otra?

Un par de ejemplillos:

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Entonces, ¿Va a determinar el somatotipo tu entrenamiento y tus ganancias?

En mi opinión NO.

Los últimos estudios muestran como resultado que la velocidad de absorción de la proteína por las fibras musculares (p-ratio), la velocidad del metabolismo y la eliminación de toxinas, son los factores que influyen en el crecimiento muscular Ni la estatura de las personas, ni su estructura ósea juegan un papel tan relevante como las hormonas (testosterona, sensibilidad a la insulina…). Por desgracia, los niveles de estas hormonas están, básicamente, determinadas por nuestra genética.

Para finalizar os dejo con esta reflexión (que no es mía):

La teoría de la relación del somatotipo corporal y los entrenamientos no tiene un fundamento científico. La estructura ósea tampoco influye en la velocidad a la que los músculos crecen ni a la que se queman grasas; influyen el metabolismo, el estilo de vida y los entrenamientos. Los somatotipos, en sí, no existen“.

 

Fuentes:

Personalidad y tipo de cuerpo, más relacionados de lo que parece

http://www.elitefts.com/education/training/bodybuilding/the-science-of-somatotypes/

http://ocw.upm.es/educacion-fisica-y-deportiva/kinantropometria/contenidos/temas/Tema-3.pdf

https://es.wikipedia.org/wiki/Somatotipo#Evaluaciones_modernas

http://www.antropometrica.com/#!somatotipo/cfje

https://en.wikipedia.org/wiki/William_Herbert_Sheldon

Se hacen públicos los estudios anatómicos de Leonardo Da Vinci y son brillantes

http://magonia.com/2009/11/30/el-timo-la-morfopsicologia-cara-es-espejo-del-alma/

https://es.wikipedia.org/wiki/Morfopsicolog%C3%ADa

Calorie Partitioning: Part 1

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